Е. И. Чарушин родился 14 ноября 1901 года в Вятке. Как и его отец, архитектор, юный Чарушин великолепно рисовал с детства. «Я вырос с карандашом и кистью в руках», – вспоминал он о своём детстве. Рисовал начинающий художник по его собственным словам «преимущественно зверей, птиц да индейцев на лошадях».

После окончания средней школы служил в армии. Молодого, недавно окончившего Академию, художника пригласили работать в издательство иллюстрировать книги для детей. Он с радостью взялся за близкое и понятное ему дело. В детском отделе издательства Чарушин сотрудничал с молодыми писателями и художниками. А так как, он был сам полон увлекательными наблюдениями над жизнью животных и охотничьими впечатлениями, ему хотелось поделиться своими знаниями с маленькими читателями.

Много талантливых рассказов о животных, о родной природе создал Евгений Иванович Чарушин. С помощью поэта Самуила Маршака Чарушин написал первый рассказ «Щур», затем вышли «Птенцы», «Волчишко и другие», «Облава», «Цыплячий город», «Джунгли – птичий рай», «Животные жарких стран». Евгений Иванович продолжал также иллюстрировать других авторов – С. Я. Маршака, М. М. Пришвина, В. В. Бианки. Очень тепло о рассказах начинающего автора отозвался Максим Горький.

Чарушин создал несколько десятков книг для детей. Они интересны и жизнерадостны, понятны даже самым маленьким читателям. Писатель рассказал в них об озорных медвежатах, которые в лесной деревеньке Малые Сосны разбирали кирпичные трубы на крестьянских домах; об одичавшей кошке Маруське; о двух шустрых лисятах, отправившихся в необыкновенное путешествие по печным трубам и многих других зверях и птицах.

Животные – герои книг Чарушина – всегда появляются перед читателем в характерной для них обстановке. «Больше всего я люблю изображать молодых животных, трогательных в своей беспомощности и интересных, потому что в них уже угадывается взрослый зверь», – писал Чарушин. Вот бегает среди высокой травы большеголовый котёночек. «Хвост короткий – не хвост, а хвостишка, мордочка пучеглазая, глаза глупые…». Но это не безобидный маленький зверёк, а рысёнок, и поблизости где-то таится его мать, хищница-рысь.

Но чаще Чарушин изображает животных в зоологическом саду, где животные в неволе окружены разумной заботой людей. «В своих рассказах Чарушин умеет раскрыть читателям характеры и даже чувства животных. Делает это он убедительно и просто и вместе с тем свежо и необычно». Например, в рассказе «Волчишко» он пишет о маленьком зверёныше, принесённом в комнату

из волчьего логова в лесу. Перепуганный волчишко забился под кресло. Только ночью он вылез, «походил, походил, понюхал, а потом сел и завыл». Автор ни слова не сказал о чувствах волчишки, но все юные читатели после чтения рассказа понимают: «Ему страшно, тоскливо в чужом месте. Он хочет убежать в лес к маме-волчихе». Из книги «Большие и маленькие» читатели узнают, как звери и птицы учат своих детёнышей «еду добывать, себя спасать».

Чарушин-иллюстратор детских книг известен не менее, чем Чарушин-писатель. На рисунках он чаще всего изображает разных животных. Писатель видит в своих животных-героях несмышлёных малышей, которые в разных ситуациях ведут себя, как дети.

Язык коротеньких рассказов Чарушина кажется очень простым, приноровленным к маленькому читателю. Ощущение простоты рождается от

кроткой фразы, но она часто ритмически организована и оживлена звуковой игрой. Вот как передаются мысли и звуки маленького котёнка Тюпы: «Вот интересно-то! Тют-тюп-тюп-тюп! Кто это такие? Тюп-тюп-тюп-тюп! Схвачу! Тюп-тюп-тюп-тюп! Словлю! Тюп-тюп-тюп-тюп! Поймаю! Поиграю!» Неотъемлемой частью рассказов Чарушина являются иллюстрации, сделанные самим писателем.

Всю жизнь, с раннего детства, Чарушин прожил среди животных. «В детскую книгу Чарушин пришёл уже одержимый своей темой – темой живого существа, не только понятного, но и близкого человеку. Им создано немало хороших познавательных зоологических книг, немало иллюстраций и эстампов на сказочные темы. Но существо его творчества выразилось не в них, а в тех произведениях, где он, не ограничиваясь передачей облика и повадок животного, создавал художественные образы, окрашенные его душевным личным отношением. Эта яркая эмоциональность его работ и покоряет зрителя, придаёт произведениям Чарушина могучую воспитательную силу…»

 

Электронная книжная выставка к 115-летнему юбилею Е. И. Чарушина